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Refrescos y calorías ya no van de la mano

Refrescos y calorías ya no van de la mano

El sector de las bebidas refrescantes ha reducido casi un 20% las calorías de sus productos en los últimos años

La industria de bebidas refrescantes, con un importante peso económico y social en todo el mundo, es un referente a la hora de ofrecer diversidad de productos y, a su vez, asumir compromisos voluntarios y promover hábitos saludables. Así, en los últimos años, las calorías por litro del conjunto de bebidas refrescantes puestas en el mercado español se han reducido en un 19%.

Además, la cuarta parte de los refrescos está por debajo de las 4 calorías por 100 ml, es decir, su aporte energético es casi nulo. Todo ello es el resultado del compromiso del sector con la innovación y la promoción de productos bajos y sin calorías.

La investigación y el lanzamiento de nuevos productos permite al sector ofrecer una amplia oferta que responde a las necesidades y gustos de los distintos consumidores: con azúcar o sin calorías, con o sin gas, con cafeína o sin ella, con sales minerales y vitaminas, de distintos sabores. Actualmente se comercializan más de 2.000 referencias en el mercado español. Esto hace posible elegir un refresco según los gustos, necesidades, la actividad que vaya a realizar o el momento del día.

En los últimos años ha crecido considerablemente la demanda de alimentos y bebidas con menos calorías. Para satisfacer esta demanda, la industria de bebidas refrescantes ha apostado por un desarrollo constante de innovaciones para encontrar ingredientes alternativos sin comprometer el sabor.

Los trabajos de investigación han sido muy relevantes, con numerosos productos lanzados al mercado, algunos de ellos con gran impacto sobre el volumen de ventas del sector de refrescos. El dato es especialmente significativo teniendo en cuenta que la legislación exige que para que un alimento o bebida sea considerado light, basta con que reduzca un nutriente más de un 30%. En el caso de los refrescos la mayoría eliminan en su totalidad el azúcar, lo que supone que sean bebidas sin calorías.

Refrescos y equilibrio energético

Las bebidas refrescantes forman parte de una alimentación equilibrada, variada y moderada. Según el estudio* publicado en la revista científica “Nutrients”, sólo aportan el 2,1% del total de las calorías diarias que ingieren los españoles. Este análisis de la FEN, Federación Española de Nutrición, ha actualizado entre otras cosas los datos del total de la ingesta de energía y sus principales fuentes, es decir, los alimentos y bebidas de los que proceden esas calorías.

Se trata del primer estudio de estas características que se ha realizado entre población española, ya que incluye mediciones antropométricas (peso, talla, índice de masa corporal, etc.) y entrevistas personales sobre una muestra de 2.009 personas, representativa de la población española de entre 9 y 75 años. Se han usado tecnologías de última generación como “tablets” y “software” específicos para recoger de forma más precisa la ingesta y el gasto energético, los hábitos alimentarios y los patrones de actividad física, entre otras cosas.

El estudio también concluye la importancia de mantener un “equilibrio energético” entre lo que se come y lo que se gasta, ya que los datos indican que en la última década se consumen menos calorías al día y sin embargo ha aumentado el sobrepeso y la obesidad. Una de las razones está en el descenso del nivel de actividad física, de ahí la importancia del equilibrio entre lo que se come y lo que se gasta.

Compromiso con la educación nutricional

El sector de las bebidas refrescantes es uno de los más activos e implicados en la educación nutricional y la promoción de la actividad física. En España, colabora activamente desde hace años con el Ministerio de Sanidad en iniciativas voluntarias como la Estrategia NAOS, para educar en nutrición y actividad física y prevenir la obesidad, y el Código PAOS que regula la publicidad de alimentos dirigida a menores.

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*Energy Intake, Profile, and Dietary Sources in the Spanish Population: Findings on the ANIBES Study. Nutrients 2015, 7, 4739-4762

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